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3D打印如何成为食品行业最前沿的解决方案?

发布人:3D打印商情

责任编辑:激光制造商情

来源:3D打印商情

2019-09-20 09:36

  科幻迷可能会记得《星际迷航》里的复制机,它能够将任何分子变成一顿饭。虽然按需配餐点可能看起来像是一部未来派电影里的事物,但3D打印很快就会成为食品加工的一种常规方式。

  3D打印食物的能力并非一个巨大的直观飞跃。毕竟,我们已经使用增材制造技术成功创建了医疗设备、机床甚至整个家庭。2006年,NASA(美国国家航空航天局)开始研究3D打印食品,并在七年后开发了NASA高级食品计划,其任务是长时间为宇航员提供食物。

  高级烹饪和糕点师是将这项技术带入更广阔市场的人之一,因为3D打印所带来的创作自由意味着他们可以生产特别复杂的甜点和装饰品。3D打印提供的远远超过前卫的平板展示,尽管该技术仍在开发中,但其大规模食品生产的潜力巨大。

  无限可能

  在消费者的饮食需求变得越来越多样化的时代,产品定制是提高竞争优势的一个重要考虑因素。

  以前,这种定制过程涉及手工制作技能,生产率低、成本高。3D打印的食品通过提供一系列形状、质地和口味来满足消费者的需求,从而可以克服这些限制。

  增材制造还可以提供更个性化的营养方法。有了更多的选择,3D打印可以成为帮助解决肥胖问题的一种解决方案,或者,帮助解决世界饥饿问题。

  虽然我们尚无法预测3D打印将解决哪些社会最紧迫的食品问题,但它肯定可以开辟新的机会。例如,可以将配料放置在不同的位置以改变它们的营养价值,并且诸如盐或糖等物品可以放置在食品的外部,或者在整个食品中减少,从而产生更健康的食物。

  而这还不是全部。制造含有多种活性成分的单一可咀嚼营养荚可能是治疗营养不良的一种快速有效的方法。然后可以进一步定制,并根据个人饮食要求为个人提供精确的营养补充剂。

  由于3D打印模型创建了直接的制造商到消费者系统,因此动态预测对于需要为其客户确定更多种类产品的制造商而言将变得至关重要。包装、物流和材料采购也将经历一场革命,因为产品多样性的增加将带来一系列全新的需求。

  杜绝食物浪费

  3D打印我们的食物也有助于对抗食物浪费。大多数超市货架上都有永远达不到消费者要求的产品,畸形或有瑕疵的新鲜农产品吸引顾客的可能性要小很多,而很多产品在上架之前往往会被浪费掉。3D打印的食品在没有这些天然缺陷的情况下制造,使其更加一致并对购物者更有吸引力。

  重要的不仅仅是外部因素。3D打印食品可以由未使用的产品制造,只要通过创建可打印的浆料即可。使用这种方法,制造商可以以小额的成分生产更多产品,来提高产品周期,杜绝浪费,并增加利润。例如,批量生产预包装三明治时被切断的面包可用于3D打印新面包,将多余的产品重新用于制作新产品。

  素食肉

  畜牧业对全球变暖的影响很大,并占据了地球无冰面积的近30%。畜牧业也可能产生食品污染和抗生素耐药性的问题,更不用说消费者对动物屠宰道德的不断增长的良知。

  解决这些问题的一种方法是停止食用肉类。然而,随着人口继续飙升,联合国粮食及农业组织估计,到2050年,对肉类的需求将增加70%。但是,如果我们能够实现未来的“肉类”没有肉呢?

  这就是企业家Giusseppe Scionti用他的3D打印牛排提出的建议。生物医学研究人员使用由大米、豌豆和海藻等成分制成的糊状物,利用生物打印技术创造出不同的组织来模仿肌肉组织的质地。

  纹理是3D打印最大的创举之一。结合其量身定制营养价值的能力,这种精确的肉类复制品可能是从动物到植物的食物转换的主要驱动因素之一。

  尽管3D打印食品仍处于起步阶段,研究人员和科学家们还不能靠按一下按钮即可获得电影《星际迷航》中的“伯爵热茶”那么先进的水平,但其潜力不容忽视。随着技术的发展,食品制造商可以使用制造方法来帮助解决世界上一些最大的挑战。凭借可定制的营养、升级的成分和大幅减少肉类的可能性,3D打印可以成为业界解决重大社会和环境问题的方式,同时也提高自身的盈利水平。