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GE再投五千万美元扩大3D打印制造能力

发布人:星之球激光

责任编辑:激光制造网通讯员

来源:天公社

2014-07-16 10:59

 GE公司航空事业部是世界上最大的飞机发动机供应商,日前计划在其阿拉巴马州Auburn的工厂大规模扩充3D打印制造能力。GE将使用3D打印技术为其喷气发动机生产燃料喷嘴。

GE这次将在拥有30万平方英尺的Auburn工厂再投资5000万美元,为更多的工作做准备。加上这次投资,自2011年以来,GE在该工厂的资总额超过1.25亿美元。

2014年下半年起,3D打印机将陆续安装到位。2015年其该工厂将正式开始3D打印产品级零部件。预计到2015年年底,该工厂将会拥有10台3D打印机,占该工厂满负荷生产能力的三分之一。根据计划,该工厂的3D打印机总数最终将超过50台。

该计划是2014年7月15日上午由阿拉巴马州长Robert Bentley和GE航空官员在英国正在举行的范堡罗航展上宣布的。

这家工厂将是喷气推进行业中首家大规模采用增材制造技术的企业。

GE航空发动机

Auburn的这家新工厂将专门制造燃料喷嘴,该组件主要用于GE最畅销的LEAP喷气发动机。LEAP发动机是由GE和法国Snecma(SAFRAN,赛峰)公司的合资子公司CFM International开发的。这也是首次在如此复制的组件上使用增材制造技术。LEAP发动机将于2016年进入航空服务,将在新空客的A320neo、波音737 MAX和中国商飞C919客机上使用。

“我们制造的这些零部件将拥有更好的散热通道、更好的冷却效率。”通用电气首席技术官Mark Little在去年的一次采访中说。“喷气发动机燃料喷嘴的形状非常复杂,很难控制公差,但增材制造能使我们用一种非常经济的方式将他们制造出来。”Little先生说。

不像传统制造方式中的车床或金属切割机,3D打印主要是由激光或电子束根据CAD文件逐层熔融细金属粉末生产指定零部件。最终能够生成复杂、完全致密的零部件,而不浪费材料。在时间上也会大大节省。

3D打印的燃料喷嘴

迄今为止,CFM International拿到的LEAP发动机订单和承诺订单总数超过6000台。而每台LEAP发动机需要20个燃料喷嘴,所以,对于GE Auburn工厂的生产能力要求非常高。据GE的计划,在未来5年内,该厂的产量将迅速提升,将从每年制造1000个燃料喷嘴提升至2020年的每年4万个燃料喷嘴。

“我们花了几年时间证明了该技术可用于制造发动机的心脏——燃烧室的关键部件。”GE下属的Additive Technologies公司总经理Greg Morris表示。“现在我们处于有利位置,这一技术很有希望能够应用到发动机的其它组件中。这将彻底改变未来发动机的制造模式。”

自该工厂自2013年4月开业以来,GE公司已经聘请了70余人。由于其喷气发动机的生产需求,GE预计将在该厂雇用300名左右的员工。因此,GE将与当地的大学和社区学院进行合作开展相关技能培训。该厂将继续与阿拉巴马工业发展培训(AIDT)和南部联盟州立社区学院(SUSCC)合作举办职前培训课程。同时,为了拓展青年人才管道,GE已与美国Auburn大学和Tuskegee 大学合作,为学生创造实习机会。