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从家具制造案例看3D打印控制成本、质量、进度

发布人:3D打印商情

责任编辑:激光制造商情

来源:3D打印商情

2019-09-02 09:05

  在世界各地的工厂车间,3D打印已经悄然从原型设计,转变为必不可少的工具。打印机技术和材料科学的进步意味着今天的3D打印部件足够坚固,足以承受现实使用的磨损,且精确到足以满足苛刻的生产要求。今天,当生产工程师希望保持质量、降低成本、提高效率时,3D打印越来越成为他们在预算内按时完成工作的工具。

  早前,全球最大的家具制造商Ashley Furniture公司引进了该公司首款Formlabs立体光刻(SLA)3D打印机,不久之后,他们的一位生产工程师决定尝试用3D打印部件替换机加工的定位销。如果这些产品能够保持不变的周期和影响,该公司可以避免长的交货时间,以及应对最小订购量的外包生产定位销。

  工程师的实验取得了成功,他们进行了更多测试,以找出可以在什么地方使用3D打印来改进制造和组装工艺。而通过研究Ashley Furniture家具公司如何推动3D打印的最佳实践,我们可以更好地了解如何将这些见解应用于任何制造或装配环境。

  单个3D打印定位销可以节省大量时间和成本,从而将零件外包在尼龙中。从外部机械车间的车床转向内部3D打印,避免了1200件的最少订购量,并将每件零件的成本降低了一半。

一种用于CNC布线操作的3D打印定位销

  内部打印不仅可以节省外包资源,还可以减少因不同工作之间转换导致的停机时间。以前,需要为每个板创建一个特殊夹具,现在,工作人员用设置表便可在一个简单的网格上快速重新定位引脚。

  大约两年后的今天,Ashley Furniture的生产车间又增加了一台打印机,在威斯康星州阿卡迪亚的Ashley Furniture工厂车间里,有700个3D打印部件在工作,还有工业机器人和数控铣削工具,分布在从装配到制造的各个流程中。

如今,3D打印模块使Ashley Furniture能够使用灵活的网格夹具系统,并在切换到另一个SKU时减少停机时间

  尽管劳动力市场萎缩,Ashley Furniture家具仍在继续增长。

  “仅是阿卡迪亚工厂,我们的业务量就增加了10%,劳动力减少了近15%。”该公司的高级运营主管Vaughn Pieters说。

  通过鼓励员工积极参与持续改进流程的企业文化,Ashley Furniture采用先进技术来补充劳动力,最大限度地提高员工的价值,从一线工人那里获取流程改进和创新。

  “自动化确实让我们能够消除制造业在过去50到60年间遭受的一些沉重的物质负担。”Vaughn Pieters说,“我们不再让员工整天忙着做那么繁重的工作,而是让机器去做,让员工动脑,努力改善流程。”

  “我们在五年前安装了我们的第一台机器人,现在您在参观我们的工厂时可以看到,我们在我们的设施中增加了自动化功能。3D打印也采取了同样的增长模式。”他补充道。

定制的适配器,如3D打印的射钉枪适配器,提高了装配过程的可重复性

  3D打印装置是一种快速、低风险的解决方案,用于测试和实施提高效率的思路。从通过在内部创建替换零件节省时间和金钱,到发现创造性的解决方案,从根本上改变了企业组织工厂生产工作的方式。

  整个公司的员工不断提出问题与建议,公司也在不断发展壮大。对于Ashley Furniture和无数其他制造商而言,3D打印越来越成为他们回答这些生产问题、进行实验并日复一日地构建更好的流程时所选择的工具。