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3D打印对军事供应链的潜在影响

发布人:3D打印商情

责任编辑:激光制造商情

来源:3D打印商情

2019-08-26 09:54

3D打印在为军方提供零件方面尚处于起步阶段。

  对军队来说,存在的挑战自然是需要非常高标准零件的可靠性和坚固性。

  这就是为什么发明了“军事等级”一词的原因。

  但随着3D打印成为支撑企业的一部分,预计会产生非常显著的影响。

  当一个人可以本地化建造零件时,“及时”获得了全新的意义。

  这也意味着可以更有效地促进分布式操作。

  无论是陆地、海上还是空中,供应舰队都有显著的减少。

  3D打印可以进一步增强海上作业的能力,以便能够提供在海上生产的零件。

  但是我们处于这种可能性的早期阶段。

  正如之前曾有文章指出:“在3D打印机和一些线轴或其他通用输入可以相对快速地制造几乎任何所需产品的世界中,全球化的专业化和经济效益已经过时。通用投入需要更少的谈判和规划。它们也不会过时,质量标准化,这意味着监控供应商绩效的需求减少。由于几乎所有价值都是由3D打印机添加的,并且输入值相对较低,标准化商品,及时库存(JIT)和其他库存减少方法将需要更少。”

  显而易见的是,部署部队的3D打印将成为美国从过时的仓库系统转移的另一个驱动因素。

  英国人和澳大利亚人已经证明,先进的系统需要一个与物流支持截然不同的方法,而不是使用维护固定仓库的规则和方法。3D打印只是美国变革的最新动力,但美国能否走创新之路而不是联邦采购?

  今年早些时候,美国空军在F-22战斗机上安装了金属3D打印部件。

  在犹他州希尔空军基地的维修站维护期间,第574飞机维修中队维护人员安装了3D打印飞机部件。

  第574届AMXS主管Robert Lewin说:“F-22中最难克服的事情之一是,由于机队规模小,可以使用额外的部件来支撑飞机。”

  打印部件设计用于替换驾驶舱的踢脚板组件中易腐蚀的铝部件。通过使用3D打印,维护人员现在可以在短时间内获得更换零件,从而节省资金和飞机维护时间。

  美国空军使用3D打印生产非结构飞机零件的重点是:美国空军的第60维修中队已经成为空军中第一个获得工业级3D打印机认证的现场部队,该打印机被授权生产非结构型飞机零件。

  美国空军(USAF)本周表示,Stratasys F900 3D打印机能够打印高达91x60x91厘米(36×24×36英寸)的塑料部件,使用的材料名为Ultem 9085,更灵活,比典型的塑料更密集,更坚固。

  美国空军表示,该打印机经联邦航空管理局和空军先进技术与培训中心认证,为节省时间和金钱创造了所需部件提供了新的机会。

  “它给我们带来了前所未有的能力,”第60届MXS飞机金属技术部门负责人、军士长约翰.希格斯说,“我们现在有很多可能性。我们只是在摸索表面。”

  技术人员可以从代顿大学研究所批准的在线数据库下载蓝图。

  “联合工程数据管理信息控制系统是我们下载已经批准的蓝图的地方,”希格斯说。 “现在,代顿大学研究所正在与工程师合作,将他们开发的那些零件带入JEDMICS。”

  第一个批准的项目于8月12日在Stratasys F900上打印,将取代C-5M Super Galaxy上的厕所盖。通常,不使飞机执行任务的部件没有优先级更换。

  希格斯说:“我们刚刚打印的厕所盖板通常需要大约一年的时间才能完成订购。我们在73个小时内打印了两个。”

  让打印机运转并非易事。花了八个月才使系统全面运作。

  希尔斯说:“必须满足设施要求,然后才能完成安装和认证过程。” “之后,我们需要决定谁可以操作打印机,然后让UDRI指导员对其进行认证。”

  第60届MXS的三名成员被选为第一批在空军接受初步认证的技术人员。军士Tech,以及第60届MXS助理飞机金属技术部门负责人Rogelio Lopez自成立以来一直参与该项目。

  “除了我们三人在特拉维斯空军基地,UDRI还没有培训或认证过其他任何人,”Rogelio Lopez说。 “现在我们已经签署了培训记录,我们是唯一可以在Stratasys F900上操作,维护和打印的人。”

  现在,随着零件的生产,所有艰苦的工作都得到了回报。组织内部有一种新的紧迫感。

  “这令人兴奋,因为空军正在现场实施新技术,”Rogelio Lopez说。“空军继续通过寻找简化流程和节约资源的新方法来鼓励空军创新。”

  由于特拉维斯空军基地是目前唯一可运营的现场部队,因此该组织外部的请求已经开始实施。

  希格斯说:“我们已经有一份空军级别的名单,以帮助他们打印并回填一些物资。” “在我们的帮助下,这将确保其他基地可以比预期更快地更换物品。”

  最终,维修车间想要使用打印机而不仅仅是飞机零件。

  希格斯说:“我们有能力为更多的客户在生产规模上打印零件。” “总体目标是为每个组织生成产品,以支持他们可能拥有的任何需求。”