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新专利技术,首款不熔融金属3D打印机上市销售

发布人:3D打印商情

责任编辑:激光制造商情

来源:3D打印商情译自3ders.org

2018-04-14 09:35

  《3D打印商情》小编获悉,位于弗吉尼亚州的一家创业公司——MELD制造公司最近推出了一种全新的3D打印技术,该技术有可能为金属3D打印领域带来革命性的变革。MELD制造公司是成熟的科技公司Aeroprobe的子公司,因其开创性3D打印技术而命名。获得专利的MELD技术是第一个可以生产金属部件而不发生熔化的增材制造工艺。该过程使用摩擦和压力,这在可访问性和最终构建质量方面具有许多优点。


  MELD 3D打印技术已经发展了10多年,其金属粉末和金属棒材作为其基础材料。它利用自动控制的机器人手臂,通过数字3D模型进行编程。与使用高功率激光束熔化金属的其他金属3D打印技术不同的是,该臂采用极压和摩擦的组合来使金属获得足够热量以变形成所需的形状,但不足以使其完全熔化。这与用于制造塑料部件的FDM 3D打印工艺类似。

  这种技术的优点很多。由于SLS和SLM 3D打印技术所涉及的熔化过程,现有金属3D打印工艺可以生产具有各种缺陷和故障的部件。内部孔隙、各向异性、缺乏熔合缺陷和其他问题导致零件不完美,强度和韧性之间的不利折衷是许多金属3D打印制造商必须面对的事情。

  根据MELD的增材制造经理Chase Cox的说法,“当金属融化时,会导致出现弱点和其他缺陷。而通过将材料加工到可塑性但不熔化的程度,我们的材料将达到或超过类似的工艺,在某些情况下甚至可达到原材料的性能。”

  MELD 3D打印过程的另一个好处是它更易于操作,并且易于使用和设计。这是一个开放氛围的过程,这意味着其金属3D打印机不需要真空室(真空室主要用于防止熔融材料与大气中的元素发生反应,且可能会限制金属3D打印生产制造部件的尺寸,并增加成本)。对于许多制造商而言,高功率激光器的价格也非常昂贵,而基于激光的金属3D打印工艺可能比其他方法慢得多。 而MELD将扩大设计可能性,并降低进入金属3D打印的障碍。

  目前,MELD制造公司已经开始推出并销售MELD金属3D打印机的第一款型号,名为B8。正在接受大型项目定制机器的订单,并提供销售制造零件。阿拉巴马大学是该公司的第一批客户之一,早在一月份就收到了一台MELD 3D打印机,以帮助其研究将军事设备回收利用成可用部件。

  “第一次看到MELD技术时,我非常兴奋,”阿拉巴马大学助理教授Paul Allison说,“MELD在制造技术方面取得了突破性进展,并且仍然很明显,它克服了基于聚变工艺的技术障碍。这就是为什么我渴望购买MELD机器并与MELD团队合作开创这项技术研究的原因。”