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Desktop Metal估值超10亿美元,开创工业4.0新格局

发布人:3D打印商情

责任编辑:激光制造商情

来源:杭州喜马拉雅信息科技有

2018-01-06 10:03

  提起DesktopMetal公司,相信大家都不是很陌生,这是一家“神”一样的公司,因为自带光环,DM公司创业之初就非常有钱,投资者挤破脑袋也要进来,于是一轮一轮的融资游戏不断加码。2017年7月,DM公司宣布获得1.15亿美元D轮融资。至此,DM公司已进账2.12亿美元融资款,估值超过10亿美元,成为金属3D打印领域的独角兽企业。投资者队伍中就包括了谷歌、GE、宝马等巨头。

  DesktopMetal在2015年才成立的初创公司,位于美国的马萨诸塞州伯灵顿。DM公司有7个联合创始人,其中四个是大名鼎鼎的麻省理工学院(MIT)的教授、大神级人物,包括了一位出生于台湾的华人MIT教授、美国工程院院士蒋业明先生。

  2017年,DM公司被世界经济论坛评选为全球最具发展前景的前30大技术先锋之一,并入选《麻省理工科技评论》的“全球50家最聪明的公司”榜单(谷歌、BAT、科大讯飞、carbon等公司都在该榜单中)。

  DM公司的目标和雄心

  正如其名,DM公司的目标是打造桌面型的金属3D打印机,立志要将高精度、高质量的桌面金属3D打印,带给每一个设计与制造团队。按照DM公司联合创始人及CEORicFulop的说法就是,“我们正在试图制造一台你买得起、而且不需要专业人员操作的机器,插上电源就可以在你的办公室里使用它。”

  目前,DM公司已经研发出了两款金属3D打印机,采取与当前大多数3D打印机完全不同的机制,而且不会使用激光器。另外,DM公司将以价格、性能、兼容材料为切入点,逐一攻破桌面金属3D打印的“痛点”。换言之,如果把3D打印看作奥运比赛的话,DM公司计划让工业金属3D打印更小、更快、更经济。而且,他们已经初步做到了,是这个领域的世界头号种子选手。

  震撼:速度提升100倍,成本降低10倍

  2017年4月,DM公司推出了两款令制造业疯狂的金属3D打印产品——StudioSystem和ProductionSystem,让人惊叹的是,它们涵盖了从原型到批量生产的整个产品生命周期。

  StudioSystem是第一款适用于办公环境快速成型应用的金属3D打印系统,它是一个完整的平台,包括打印机、脱模机和烧结炉,可在办公环境或工厂车间生产复杂且高品质的金属3D打印部件。

  让人印象深刻的是,这款系统(完整版)价格为12万美元,不过,它比现有的激光技术便宜10倍,速度则提升了100倍!这款金属打印机能够使用超过200多种合金,并能够同金属粉末一起用于金属注射成型,公司承诺打印出来的金属零件可以媲美传统意义上的注塑成型工艺。

  该系统采用一个专有的工艺,名为结合金属沉积(BMD:BoundMetalDeposition),DM公司将其比作金属的FDM(熔融沉积式)。DM公司的第二款产品,ProductionSystem,是目前全球唯一一款可实现高分辨率金属零部件批量生产的3D打印系统,可以大规模生产金属3D打印零部件。

  ProductionSystem采用一项专有的单通道喷射(SPJ)技术,它制造金属零件的速度比现有的基于激光的金属3D打印系统快100倍。新系统将显著降低每个零件的成本,使其成为替代铸造等更广泛使用的金属制造技术的一个合适选择。既能提供更快的生产速度、安全和质量,同时还能降低成本。这已经不是科幻,而是现实。

  传统的制造厂商,你们感受到变革的气息了吗?

  未来展望

  2017年12月18日,DM公司开始向一些先锋客户交付其第一款金属3D打印机StudioSystem,第一批吃螃蟹的客户中就包括了Google先进技术和产品小组(ATAP)。DM公司的ProductionSystem预计将于2018年第一季度交付,客户名单中就包括宝马公司(宝马也是其投资商之一)。

  之前,人们在讨论工业4.0的时候,更多的是在谈论智能机器人及设备,或者说,智能机器人在智能制造或者工业4.0中占据了最高的位置。工业4.0最早是德国人提出来的,众所周知,德国的机械制造和精密机械独步全球,因此,工业4.0其实更多的体现了德国人的工业思想。而现在,随着美国3D打印技术的快速突破,美国人搞出了另外一套工业4.0的新思路、新物种。

  对比起来,德国人的思路是智能再智能,精密再精密。美国人的思路则是无中生有,让虚拟的数字模型直接变为实实在在的产品。由此,不得不赞叹美国科学家和工程师的创新能力真的是无与伦比。这让我不由得想起了美国人和日本人对待模拟信号与数字信号的不同思路和结局。

  20世纪80年代,日本人认为必须不断强化在模拟信号方面的投入,这样必然占据未来产业和市场优势,而美国人则全力投入到数字信号和信息处理上,最终引领了全球IT和互联网技术潮流,雄霸天下。而日本企业的结局大家都看到了,不止在IT和互联网领域彻底没戏,连家电巨头都接连破产,不少知名公司被我国企业收购,制造业巨头则被逼得不断造假来维系生存,可怜可叹。

  如今,在工业4.0的全球竞争中,美国人的思路更加值得我们学习、借鉴。德国人如果像日本人那样偏执和短视,20年后,所谓的德国机械制造名牌公司将面临大面积消失,成为过眼云烟。美国DM公司作为桌面金属3D打印技术的开山鼻祖,正在开创工业4.0新格局,引领一个新时代,值得高度关注。

  作者:韦旭刚(杭州喜马拉雅信息科技有限公司)