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3D打印蜂巢可大大提高蜂蜜生产率

发布人:3D打印商情

责任编辑:激光制造商情

来源:天工社

2015-12-30 10:46

    毫不夸张的说,蜜蜂就是一种会移动的3D打印机。尽管我们更喜欢它产的蜂蜜,但是大部分的蜜蜂都非常擅长使用从它们身体里挤出来的材料3D打印蜂窝结构,得到的结果是可生物降解、完美而且可回收的。不过对于蜜蜂而言,这些都是它们生产和储存蜂蜜的一种形式。为此,有一群来自新西兰Auckland大学的科学家们想出了一种有趣的方法来优化其生产:通过3D打印的蜂窝让蜜蜂有更多时间来制造金色蜂蜜。

    据养蜂专家Richard Evatt介绍说,实际上蜜蜂花在制造蜂巢上的精力要比制造蜂蜜更多。“蜜蜂通常要耗费大量的能量去造蜂巢。”Evatt解释说。而蜂蜜是它们的主要食物来源,换句话说,在养蜂人取走蜂蜜之前蜜蜂们自己已经吃掉了很多。“它们必需消耗大量的蜂蜜,因为蜜蜂要吃掉六至八份的蜂蜜才能产生一份蜂蜡。”他补充道。所以,尽管制造蜂巢就是为了存储蜂蜜,但是建造这些蜂巢已经消耗掉了蜜蜂相当大一部分的产出。 

    这也是3D打印可以发挥作用的地方——科学家们根据现有的蜂巢,用3D打印复制了一系列的复制品,让蜜蜂可以立即搬进来。这给了蜜蜂更多的时间和精力来生产蜂蜜,同时也让养蜂人收获更多。

    唯一的挑战就是如何正确地制造蜂窝。为此研究团队对各种蜂巢进行了广泛的研究。“我们用一种软件分析了蜂巢内部的声音,这种软件不仅能分析声音还能够同时创建3D对象。”Gerbrand van Melle解释说。显而易见的是,3D打印机打印蜂巢的速度要比蜜蜂快得多。理想条件下,由60,000只蜜蜂组成的蜂群要用一周时间才能打造出一个蜂巢,而3D打印机一天之内就能打造出同样大小的。

    但是让蜜蜂们喜欢3D打印的蜂巢并不是那么容易做到的。“对于蜜蜂来说最关键的是它们有一种叫做蜂路(bee space)的概念。”Peter Dearden教授说“它们喜欢特定大小的空间。这些蜂路必须非常精确和准确,所以看起来3D打印技术非常适合制造这些东西。”下一步就是用真正的蜂蜡来3D打印这些蜂巢,初步结果看起来非常有希望,这对于养蜂业来说无疑是一个很大的进步。