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挪威公司的3D打印钛金属部件通过航空航天认证

发布人:3D打印商情

责任编辑:激光制造商情

来源:天工社

2015-12-22 13:35

    日前,挪威金属增材制造公司Norsk Titanium(NTi)宣布,该公司刚刚通过了由美国联邦航空管理局(FAA)管理,Westmoreland机械测试与研究公司负责执行的一项多年的测试计划,获得了技术准备八级(TRL 8)的资格。据了解,这一结果是对该公司1300件3D打印的飞机部件样品进行测试后得出的,说明了NTi公司独有的快速等离子沉积(RPD)3D打印钛部件能够满足最苛刻的航空需求。该公司最快可能会在2016年为全球航空航天与防务公司提供服务。

    据悉,这家挪威3D打印公司以使用其专利的DMD(直接金属沉积)和快速等离子沉积(RPD)3D打印技术制造高性能的宇航级部件而知名。该公司主要用钛丝生成复杂的部件,与同类技术相比,可以将成本缩减50-70%,上市时间缩短75%。迄今为止,NTi公司3D打印的结构精密部件已经在航空航天、军工、汽车运动和海运部门得到了验证。今年第二季度,该公司还成功地运送了2.4吨钛金属航空零件以进行认证测试。

    FAA最早是在2012年9月开始通过Westmoreland机械测试与研究公司实施一项测试计划,以确定NTi公司的技术准备水平(Technology Readiness Level,TRL)。所谓的TRL是估计对象的关键技术元素(Critical Technology Elements)成熟度的一种方法,这些关键技术元素都得到了美国国防部、美国宇航局、欧洲宇航局和许多其他航天机构的承认。对于TRL的评估主要检查项目的概念、技术要求、经过验证的技术能力,然后根据其分值将其评为1到9个等级,其中9级代表技术最成熟。

    一个TRL 8通常意味着该技术已经在其最终的形式中得到验证可行,并在试验和示范中被认为可以用于飞行(flight qualified)。它已经基本上可以被认为是系统开发基本上已经完成,而更高的TRL 9则代表着该系统已经通过了在实际飞行任务中成功运行的证明。

NASA的TRL标准

    得到了TRL8之后,NTi已经具备向航空以及军工应用提供3D打印的精密结构的资格。目前该公司已经该开始交付具有商用航空资质的零部件,预计这一业务将于2016年初首次得到批准,而该公司的下一步则是到2016年的下半年全面进行钛合金航空零部件的商业化生产。

    “通过与Westmoreland的密切合作,我们已经明确地展示了我们的创新技术如何在航空航天认证测试中如何达到最高标准的性能和集成度。”NTi公司总裁兼CEO Warren M. Boley称:“我们提交了1300件结构性的钛部件样品进行静态和疲劳试验,而结果我们已经知道了——NTi的RPD™工艺能够经受得住商业航空的严峻考验。”

    迄今为止,NTi公司一直在努力建立一个全球的供应基地,并通过在整个欧洲和美国扩展其业务和战略联盟来实现航空航天零部件的需求。2015年10月,该公司与纽约州政府签订了一项1.25亿美元的交易,准备在Plattsburgh建立一座工业级3D打印工厂。两个星期之后,NTi和美国铝业公司又宣布了一项联合科技与产业合作项目,共同开发可商用的轻金属3D打印技术,以用于航空航天、军工、能源、汽车和海事部门。