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3D打印装置可使残疾人通过面部运动控制轮椅

发布人:3D打印商情

责任编辑:激光制造商情

来源:天工社

2015-12-07 09:41

    近日,美国中佛罗里达大学(UCF)的学生创办的非盈利组织Limbitless Solutions,开发出了一种3D打印装置,该装置让轮椅使用者只需进行简单的面部动作即可控制轮椅的行动。在此之前(今年8月份),该组织还捐赠了一些3D打印的仿生手臂给流离失所的叙利亚儿童。

    “这只是一个一年前的想法。”Limbitless Solutions的创始人兼CEO 3Albert Manero说:“然后我们的一些新来的成员在得知这个创意之后就把它作为自己的高级设计项目。而现在通过这个设计,我们能够为那些残障人士提供特别的帮助,我为自己的团队感到自豪。”

    据了解,制造这个3D打印装置需要大量的专业技能,但是用起来却很方便。一个包含着各种电子部件的小盒子被连在轮椅的操纵杆上,同时,一些肌电传感器被放置在用户的脸上靠近前额的部分。这些传感器能够检测到面部活动,这些数据会被传感器传送到盒子里,然后这个盒子会对操纵杆发出指令。

    听上去这套装置有点类似于天工社在上个月报道的赢得Hackaday大奖的3D打印眼控轮椅装置。这两套3D打印的装置都可以让轮椅使用者无需通过手臂也能操纵自己的轮椅,只不过一个是通过眼球运动控制,而Limbitless的设备则通过面部运动控制。

    目前,Limbitless Solutions开发的这套3D打印装置已经在公共环境中进行了测试。上周二,也就是11月24日,四肢瘫痪的轮椅使用者Charlie Merritt在UCF的工程和计算机科学学院尝试了这套3D打印装置。Merritt以前是美国海军,并且是力举冠军,不幸在2014年的一次潜水事故中受了伤。他只用了短短5分钟就完全掌握了这套装置。

    “它真的很方便。”Merritt说:“这给脊髓受损无法自理的人一个新的选择。我不知道如何衡量它的影响。我认为它是无价的。”

    同时,Merritt也指出了这款3D打印装置的经济性,他说Limbitless的产品与自己目前正在使用的产品之间价格差异巨大。据了解,Limbitless的这款3D打印装置的制造成本在250至350美元之间,而Merritt目前使用的设备价格超过5000美元。

    这位美国海军描述了移动轮椅所需要的简单面部动作:“向右移动下巴走右边,向左移动下巴走左边。我也是玩视频游戏长大的一代,所以这些对我都不是问题。”

    不过,通过口腔运动来操作这个3D打印装置还是有点小小的不便的。“当你使用它的时候,口香糖是没法嚼了。”Merritt开起了玩笑。

    据了解,自从成功地将7个3D打印的仿生手臂捐赠给需要的孩子后,Limbitless Solutions就吸引了更多的成员加入。其中的一些新成员,比如机械工程专业的Megan Pence,帮助开发了这个3D打印的轮椅装置。“我真的很高兴能参与这个项目,因为我们正在帮助别人。”Pence说。

    这一装置的开发和3D打印都是在德州仪器(TI)创新实验室里完成的,这也是该校得到产业资金支持成立的几间创客实验室之一。